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本文是对大堡礁的各种威胁进行深入研究的系列文章的一部分

在过去的170年里,大堡礁(GBR)周围水域的数十个河流集水区已经看到了大量的农业和城市开发因此,这些河流现在将大量的沉积物,氮,磷和杀虫剂冲洗到珊瑚礁上虽然很难准确估算,但是细小的沉积物和养分的负荷都增加了几倍,而水也受到合成有机物的污染

大约70年前以前没有的杀虫剂这些污染物的影响包括:深度小于25米的水变得更加阴霾,减少了可用于珊瑚,海草和海藻生长的阳光荆棘海星的爆发变得越来越多由于水中的额外营养物质而频繁发生,珊瑚死亡率增加一些珊瑚礁已经从珊瑚占主导地位转变为o由藻类和其他生物主导,再次由增加的营养负荷驱动珊瑚病随着水质下降而增加这些影响以及气候变化导致GBR整体健康状况严重下降到2003年,科学证据足够强大,政治气候充分有利于制定官方计划以改善珊瑚礁水质

结果是2003年珊瑚礁水质保护计划,这是英联邦和昆士兰州政府的共同努力该计划的主要重点是通过改变肥料使用,农药施用和牛肉放牧管理来改善供应GBR的集水区的耕作方法但该计划直到2008年联邦政府(在国家支持下)才获得大量资金

最终在五年内提供了2亿澳元,成功申请补助的农民必须配对资金本身从2008年到2013年,这项投资在减少珊瑚礁沉积物,营养物和杀虫剂的负担方面取得了一定的成功

在系统的折扣时间滞后之后,报告的改进包括平均减少人类贡献的细沉积物11%,氮减少10%,磷没有减少,目标农药减少28%然而这些减少量远远低于2013年实现的目标:精细沉积物减少20%,两者减少50%氮和磷,农药负荷减少50%此外,2013年发布的水质计划的更新版本为2018年制定了新的目标,但令人惊讶的是,这些目标仅等于或小于最初设定的目标2013年基本问题是这些官方水质目标从来没有足够强大到足以保护GBR的物种和生态系统

尽管两者都是2009年和2013年的水质计划版本具有明确的生态目标:确保到2020年从大范围土地使用进入珊瑚礁的水质对珊瑚礁的健康和恢复力没有任何不利影响目前的水质目标不是实现这一总体目标我们所需要的是“生态相关目标”(ERTs)我们已经制定了ERT以保护GBR某些地区的水质,例如湿热带河流和Burnett河流玛丽地区,目前正在为Burdekin和Fitzroy河流域做准备但是就GBR而言,这个信息还没有完成

今年早些时候发布的英联邦和昆士兰州政府的Reef 2050长期可持续发展计划,应该为保护珊瑚礁提供一个全面的蓝图但是它的第一稿没有得到主要科学家的一点意见,只列出了有缺陷的2013年水质目标,没有估计满足这些不充分措施所需的资金随着今年早些时候新的昆士兰州政府的出现,Reef 2050计划进行了修订,其水质部分现在包括初步尝试包括生态相关目标但最终计划仍未包含成本估算,尽管目前的估计数可能使该数字在2020年达到7.85亿澳元 考虑到Reef 2050计划正在进行整整两年,这些细节很容易被包括在内,尽管值得注意的是,最近的联邦预算确实包含了1亿澳元用于保护珊瑚礁的承诺

决定是否将珊瑚礁列入“濒危世界遗产名录”,澳大利亚在水质方面(以及气候变化和港口发展方面,如本系列其他地方所见)提出了一个相当有缺陷的计划

这尤其令人遗憾考虑到科学界花费数百万美元用于研究和监测,其结果很容易为那些起草计划的人提供

陆地污染物径流管理对于GBR的长期条件至关重要,因为这是一个部门

实际上正在取得进展(尽管是适度的)随着与农业部门合作的更多投资,我们可以进一步减少流入的沉积物,营养物和农药珊瑚礁这将有助于使珊瑚礁更具弹性,至少在一定程度上抵御气候变化的影响我们已经知道许多气候变化影响,如珊瑚褪色和疾病,由于水质差而恶化

我们在GBR上处理“常规”污染物,我们现在也面临着许多新的污染物,包括微塑料,药物,煤尘和其他合成化学品,其效果远非明显,没有更好的长期 - 期限计划,具有强大,可靠的目标和足够的资金来实现这些目标,水污染将继续对大堡礁造成影响这一珍贵的生态系统将继续受到影响,气候变化的影响将越来越大加速下滑

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